mercredi 20 novembre 2013

La réponse du mercredi : Qui est-ce ?

Qui est Tersicoccus phoenicis ?

(Crédit: NASA/JPL-Caltech)

C'est une nouvelle bactérie, nouvelle espèce, nouveau genre, découverte par des chercheurs dans deux salles d'assemblage d'équipements spatiaux (satellites, fusées). Au centre spatial Kennedy en Floride ainsi qu'à Kourou, centre spatial de l'ESA (agence spatiale européenne) en Guyane. Ces salles font l'objet d'un protocole d'hygiène drastique afin d'éviter que les astronomes soient contaminés en vol. Il s'agit aussi d'éviter la contamination de l'Espace et des échantillons ramenés sur Terre. Tersicoccus Phoenicis n'a pour l'instant était observée nulle part ailleurs. C'est le milieu très pauvres en bactéries de ces salles qui a permis de la mettre en évidence. Elle mesure 0,001 mm et a besoin de très peu de nutriment pour vivre. Les chercheurs l'étudient avec attention afin d'améliorer les protocoles d'hygiènes des agences spatiales.

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